À quelle fréquence mange un bébé ?

Un bébé allaité de quelques jours, quelques semaines ou quelques mois prend le sein en moyenne 8 à 12 fois par tranche de 24 heures. Cela ne signifie pas qu’il prend un repas « entier » à chaque tétée : parfois, il tête aussi pour se soulager, se réconforter, ou parce que cela l’aide à trouver le sommeil. À noter : les bébés allaités tètent plus souvent que ceux au biberon car le lait maternel se digère plus rapidement.

Certains bébés tètent encore plus souvent, particulièrement lors des pics de croissance. Chaque bébé est différent ! Pour en savoir plus sur ce sujet, consultez notre guide sur la fréquence des tétées.

Un bébé allaité peut-il « trop » manger ?

Un bébé allaité ne peut jamais trop manger au sein. La production de lait de la mère s’adapte parfaitement aux besoins de l’enfant et aux stimulations.

Lorsqu’on pense que bébé mange trop, on constate en fait simplement qu’il tête plus souvent qu’un bébé au biberon, ou que la moyenne des chiffres qu’on nous a communiqués. Cela ne signifie pas qu’il mange trop : certaines tétées sont plus longues et plus « nutritives » que d’autres.

Tant que bébé grossit régulièrement et qu’il se situe dans les courbes de poids, il n’y a pas de raison de penser que bébé mange « trop ».

Bébé régurgite beaucoup : mange-t-il trop ?

La régurgitation est extrêmement fréquente chez le bébé, allaité ou non. Elle peut se produire des dizaines de fois par jour, et contenir ou non du lait « caillé ». Elle peut parfois tout simplement signifier que bébé a beaucoup mangé à la dernière tétée. Son estomac, bien plein, a donc rejeté une partie de l’excédent.

Cela ne signifie pas pour autant qu’il mange trop sur la journée ou sur la semaine. Il n’y a donc pas lieu de s’inquiéter en cas de régurgitations très fréquentes, tant que votre bébé se porte bien sur tous les autres indicateurs, et qu’il grossit bien et régulièrement.

Bébé mange la nuit : est-ce normal ?

Le premier mois, bébé mange souvent autant la nuit que le jour, car son rythme jour/nuit n’est pas encore en place. Il va ensuite progressivement apprendre à manger moins la nuit, et à concentrer ses repas sur la journée. La durée pour développer cette capacité varie d’un enfant à l’autre.

Certains bébés allaités vont continuer à prendre le sein toutes les 2 heures voire toutes les heures la nuit. Cela est souvent du à un besoin de succion, et non à un besoin alimentaire. Ils vont en général prendre des petites quantités, et répartir différemment leur apport en lait.

Pour la maman allaitante, le fait que bébé mange souvent la nuit peut être source de fatigue sur la durée. En cas d’accumulation de fatigue trop importante, ou de sollicitations très fréquentes de bébé, il est possible de congeler du lait maternel, que le conjoint peut ensuite utiliser pour nourrir bébé la nuit. Pour en savoir plus, vous pouvez consulter notre guide sur la congélation du lait maternel.

Dois-je diversifier bébé plus tôt si je trouve qu’il mange trop ?

Ce n’est pas nécessaire. Votre bébé mange souvent pour répondre à ses besoins alimentaires, mais aussi de succion – et de contact avec sa maman.

En revanche, si la fréquence trop importante de tétée de votre bébé vous gêne, vous pouvez comme certains parents choisir de diversifier bébé à partir de ses 4 mois. Il est important de savoir que la recommandation de l’OMS (Organisation mondiale de la Santé) est de ne pas démarrer la diversification avant 6 mois. Consultez l’avis de votre pédiatre, et ayez en tête que la diversification n’entraînera pas avec certitude des tétées moins fréquentes. N’hésitez pas à consulter notre guide sur les débuts de la diversification alimentaire pour aller plus loin.

Que répondre aux réflexions de mon entourage qui trouve que bébé mange trop ?

Parfois, ce sont les réflexions de l’entourage qui sont les plus difficiles à vivre lorsque bébé tète souvent. Les autres personnes de la famille peuvent avoir l’habitude des bébés élevés au biberon et qui mangent à des heures régulières et espacées, et donc être surpris par le rythme d’un bébé allaité.

Ces réflexions peuvent peser sur la mère, qui est parfois déjà fatiguée par ce rythme intense. Voici quelques réactions possibles face à un entourage qui fait des remarques « maladroites » sur la fréquence des tétées :

  • Rappeler que la fréquence moyenne des tétées est de 8 à 12 par tranche de 24 heures
  • Les informer que le poids de bébé est totalement normal compte-tenu de son âge
  • Expliquer qu’un bébé allaité tète parfois très peu de temps ou en prenant une très faible quantité de lait
  • Mentionner que la tétée permet non seulement de nourrir bébé, mais aussi de le soulager, de le réconforter et d’entretenir une proximité avec lui

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