bébé bilingue

Le bilinguisme avec bébé

Les effets du bilinguisme chez les bébés

Il y a quelques décennies, le bilinguisme chez les bébés était considéré comme une pratique dangereuse. On pensait à tort que les bébés risquaient de mélanger plusieurs langues, d’avoir un retard de langage, de faire plus de fautes d’orthographe, etc. Depuis, de nombreuses études ont été mené notamment en psychologie du développement sur des bébés qui grandissent avec plusieurs langues. Quels sont les résultats de ces études ?

Les bébés qui sont au contact prolongé dès la naissance, et dans tous les cas avant 4 mois, avec 2 langues, peuvent avoir un accent parfait dans ces deux langues. Si l’exposition commence plus tard, il est fort probable qu’une langue soit plus forte que l’autre dans la prononciation.

Au cours des jeunes années, les enfants bilingues peuvent mixer des mots de plusieurs langues. C’est un phénomène connu et qui rentre spontanément peu à peu dans l’ordre. Il n’a pas été observé de retard systématique de langage chez les bébés bilingues, ni de moindre capacités dans certaines compétences langagière ou orthographique plus tard.

On le voit : le bilinguisme chez bébé ne cause aucun problème de développement cognitif ni durant l’enfance, ni à l’âge adulte. Apporte-t-il des avantages ?

Il est clair que les personnes bilingues ont des avantages sur le plan professionnel, et ce de plus en plus. Il n’est pas certain cependant que le fait de parler de naissance 2 langues facilite l’apprentissage d’autres langues : cela peut effectivement être le cas pour certaines tâches (comme la facilité pour sauter d’une langue à l’autre) mais pas pour d’autres. Des parents d’enfants bilingues pensent sans doute à raison que cela apporte à leur enfant une ouverture sur le monde et ses différences, salutaire dès le plus jeune âge.

A quel âge commencer ?

Le plus tôt sera le mieux ! Déjà in-utero, bébé perçoit des sons. Si vous vous adressez à lui, vous pouvez déjà lui parler dans les langues que vous maitrisez et que vous souhaitez qu’il maitrise. Dès la naissance, même si bien sûr bébé ne répondra pas durant de nombreux mois, il est pertinent d’exposer bébé aux langues souhaitées.

Si on s’adresse à bébé en plusieurs langues dès la naissance suffisamment souvent, il deviendra bilingue : il n’aura pas besoin d’apprendre les langues mais apprendra simplement “sans effort” par immersion.

Comment AIDER bébé À DEVENIR bilingue ?

Il existe une multitude de moyens.

Parler soi-même

Dans les familles bilingues, c’est souvent un des parents qui parle une langue minoritaire, tandis que l’autre parent parle la langue principale : celle de la localité où le bébé vit. Parfois, les deux parents peuvent parler la langue minoritaire, et le bébé apprendra la langue du pays très facilement dès qu’il sera socialisé en crèche, chez une assistante maternelle ou au plus tard à l’école.

L’Inscrire dans une structure d’accueil

On trouve de plus en plus de crèches et d’écoles bilingues, où le personnel parle plusieurs langues.

Trouver une nounou ou jeune fille/homme au pair

L’idéal est de trouver quelqu’un qui peut venir vivre à votre domicile durant de longues périodes.

Faire participer les membres de la famille

Votre bébé peut aussi apprendre avec ses grands parents si se sont eux qui maitrisent le mieux la seconde langue que vous souhaitez que votre bébé acquiert.

Trouver des correspondants

Avec internet, il est maintenant facile de trouver des correspondants dans tous les pays du monde pour parler plusieurs langues. Vous pouvez imaginer converser par Skype, mail, ou vous envoyer des cartes postales. L’idéal est de trouver une famille qui a un enfant du même âge. Les échanges devront être dans l’idéal quotidiens pour que votre enfant devienne vraiment bilingue, et devraient s’accompagner de séjours réguliers dans le pays où la langue minoritaire est parlée de manière majoritaire.

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