Les causes

Le crâne d’un fœtus et d’un nourrisson est très malléable, d’une part pour permettre à la tête de s’adapter pour faciliter le passage lors de l’accouchement, et d’autre part pour que le développement se termine une fois la vie extra-utérine commencée.

In utero

Une « déformation » de la tête d’un nourrisson peut apparaître au cours de son développement dans le ventre de sa maman. Le bébé naît alors avec une tête déjà légèrement déformée. Cela peut être lié à un manque de place dans l’utérus (en cas de jumeaux par exemple), ou à une descente prématurée du foetus dans le bassin au cours de la grossesse. Une déformation présente à la naissance doit être contrôlée afin d’en définir la cause, et la marche à suivre pour y remédier.

Après la naissance

À la naissance, la tête d’un nourrisson est relativement lourde par rapport au reste de son corps. Ses muscles, notamment du cou, n’étant pas encore assez développés et suffisamment forts pour disposer de toute sa mobilité et soutenir le poids de la tête, un nourrisson dort souvent avec la tête orientée vers un côté. C’est ainsi qu’il existe un risque que l’os situé derrière l’oreille s’aplatisse. Cela survient en général à partir de 2 mois.

Les bonnes pratiques pour éviter la tête plate

Variez les positions

Parce que la tête de bébé est si souple durant les premiers mois, il est important de varier les positions dans lesquelles vous placez bébé. Cela favorisera en plus son éveil et son développement.

Les préconisations actuelles sont de coucher bébé sur le dos lorsqu’il dort. Un nourrisson n’ayant pas encore la force de tourner sa tête vers la droite ou vers la gauche, veillez à effectuer cette rotation vous-même lors du moment du coucher. Lorsqu’il sera en mesure de bouger sa tête de lui-même, vous pourrez l’inciter à changer l’orientation de sa tête en le couchant vers la tête ou vers les pieds de son lit, ou en plaçant un objet stimulant d’un côté ou de l’autre. Cela l’incitera à tourner sa tête naturellement.

L’utilisation d’une coque ou d’un cosi doit se faire avec modération, et il en est de même pour les transats. Ces supports bloquent bébé dans une position et limitent les mouvements de sa tête. Il se retrouve en appui sur l’arrière de sa tête, qui risque de s’aplatir.

Porter bébé en écharpe de portage ou en porte-bébé physiologique (souple) est une bonne alternative. Le nourrisson renforce ses muscles et sa tête est libre de tout appui et de toute pression.

Des temps d’éveil sur le ventre

Pendant ses périodes d’éveil, il est important de positionner bébé sur le ventre, sur un tapis ferme. Non seulement cette position libère la tête de toute pression, mais elle renforce également sa musculature, ouvre son champ de vision et stimule la motricité du tout-petit.

La position ventrale peut être proposée à bébé dès les premières semaines. D’abord sur des périodes très courtes de seulement quelques minutes – le temps sur le ventre pourra ensuite être augmenté progressivement. Certains bébés adorent cette position dès les premières fois, d’autres auront besoin de plus de temps. Quoiqu’il en soit, il vaut mieux proposer à bébé d’être sur le ventre fréquemment et sur de courtes durées, plutôt que trop longtemps.

Pour placer bébé sur le ventre, allongez le d’abord sur le dos. Puis faites-le rouler doucement sur le côté, en changeant de côté à chaque fois, et positionnez le délicatement sur le ventre. Pour l’aider une fois à plat ventre, vous pouvez positionner une serviette roulée sous ses aisselles (comme un doubitchou).

Les solutions

Dès les premiers signes d’aplatissement de la tête, que ce soit juste après l’accouchement ou quelques semaines plus tard, il est important de consulter un médecin. Prises en charge assez tôt, la majorité des déformations se traitent simplement et rapidement.

Une fois toutes les causes écartées (torticolis, fermeture prématurée d’une suture) et en adoptant les bonnes pratiques listées ci-dessus, la tête devrait retrouver une forme normale naturellement. Il est également pertinent de consulter un ostéopathe ou un physiothérapeute afin de s’assurer qu’il n’y ait pas de blocages et que l’amplitude des mouvements du cou est à son maximum.

Dans de rares cas, des casques moulants sont utilisés à partir de 4 mois si la tête présente toujours une déformation. Décriés aujourd’hui, ils sont aussi moins efficaces à partir de 6 mois.

Soyez concient(e) qu’une tête plate non traitée pourrait ne jamais complètement disparaître – il est important d’être très attentif et réactif sur ce sujet.

Pour aller plus loin sur le développement et la motricité de bébé, consultez nos guides « Faut-il arrêter d’asseoir les bébés ? » et « Bien coucher son bébé ».

Découvrez ci-dessous une sélection d’articles pouvant aider à prévenir la tête plate :