Régurgitations, reflux… Tout sur les problèmes digestifs

Les problèmes digestifs

Que bébé soit allaité ou qu’il boive du lait artificiel, il est dans tous les cas susceptible de subir des troubles digestifs. Ils prennent différentes formes :

Les régurgitations

Le clapet est un muscle situé à l’entrée de l’œsophage au bas de l’estomac. Il permet d’éviter que le contenu gastrique ne remonte. Chez les bébés, ce muscle ne fonctionne pas encore de façon optimale : le clapet ne se ferme pas entièrement et n’agit pas pour bloquer les reflux. De plus, comme ils ne tiennent pas encore leur tête et que leur ventre est relativement mou, le surplus de lait à tendance à remonter.

Ainsi, il est fréquent chez les tout-petits qu’une partie du contenu gastrique remonte sous forme de régurgitations, notamment en cas de trop plein. Cela peut durer jusqu’aux 1 an de l’enfant. Cela n’a rien d’anormal, et n’est normalement pas douloureux pour bébé.

Le RGO ou Reflux Gastro-Œsophagien

Le Reflux Gastro-Œsophagien est un désagrément couramment rencontré chez les nourrissons. Une hyperlactation ou une intolérance peuvent eb être la cause. En plus des régurgitations décrites plus haut, bébé montre des signes d’inconfort. Il pleure, est agité dans son sommeil et dort peu. Bébé souffre de remontées acides plus abondantes, qui n’ont pas forcément lieu après la tétée ou le biberon. Parfois, ces remontées acides sont accompagnées de filets de sang. Elles irritent et créent une inflammation de la muqueuse de l’œsophage.

Les vomissements

Les vomissements diffèrent des régurgitations : ils sont des rejets d’aliments qui ont déjà commencé à être digérés. Des contractions musculaires de l’abdomen renvoient ce contenu par un jet plus puissant que de simples régurgitations. Si les vomissements sont fréquents, importants voire d’une apparence bilieuse, votre bébé doit être examiné par un médecin pour en définir la cause et trouver un traitement adapté.

Les bonnes pratiques pour limiter les reflux et les régurgitations

Quelques gestes simples et de bonnes pratiques à adopter au quotidien peuvent aider un bébé qui souffre de reflux ou de régurgitations. Il est conseillé d’adopter des mesures d’hygiènes et diététiques pour soulager un nourrisson qui souffre de troubles digestifs.

Tout d’abord, le biberon ou la tétée doivent être donnés dans un environnement calme. Eliminez toute consommation de tabac dans la maison ou dans les lieux où vous nourrissez votre bébé. La position idéale après le repas est de garder bébé semi-allongé à 30 ou 40° pendant la digestion, durant environ 30 minutes. Une position trop verticale risque de causer un tassement abdominal qui peut impacter négativement la digestion. De même, une couche ou un vêtement trop serré risquent de gêner la digestion.

Ensuite, certains biberons ou tétines sont conçus pour limiter les reflux. Pour les bébés buvant du lait artificiel, le médecin ou le pédiatre peuvent conseiller un lait anti-reflux. Ces laits sont dits « épaissis » et colmatent en quelque sorte les parois de l’œsophage pour limiter les reflux. Chez les bébés allaités, si les reflux sont réellement importants et douloureux, il peut être envisagé de tirer son lait et d’épaissir le lait maternel avec des additifs spécifiques.

Si les reflux ou régurgitations sont importants, parlez-en à votre médecin ou votre pédiatre. Des examens complémentaires peuvent permettre de mettre en avant une intolérance, voire une allergie. Cela peut concerner le lait de vache présent dans les préparations infantiles, si votre bébé boit du lait artificiel. Pour un bébé allaité, il peut faire une réaction à des aliments que la maman allaitante consomme dans son alimentation. En faisant des tests d’abstinence sur plusieurs semaines, vous pourrez alors identifier les causes de ces reflux.

Il est aussi judicieux de fractionner les repas pour limiter les reflux. Le médecin ou pédiatre qui suit votre bébé vous conseillera sur la meilleure façon de procéder.

Enfin, dans tous les cas, si ces reflux ou régurgitations semblent importants et vous inquiètent, votre médecin ou pédiatre saura vous conseiller sur les mesures à prendre. Sachez cependant que ces troubles digestifs disparaitront à mesure que bébé grandit. Vers un an, son système digestif deviendra suffisamment mature pour fonctionner de façon optimale et ces désagréments seront de l’histoire ancienne !

Pour aller plus loin sur l’alimentation de bébé, vous pouvez consulter nos guides « Allaitement : bébé ne fait que manger, faut il s’inquiéter ?«  et « Tétées : à quel rythme ?« .

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