Tétées : à quel rythme ?

Les premières semaines

Dès les premières heures, bébé va téter à une fréquence assez élevée – en général, 8 à 12 fois par tranche de 24 heures, le rythme étant le même jour et nuit pendant les premières semaines. Parfois, bébé va même dépasser les 12 tétées par 24 heures – il n’y a pas de limite bien définie. Durant cette période, l’allaitement est dit « à la demande » : il est conseil de mettre bébé au sein dès qu’il le réclame. Pour réclamer, bébé mime la succion, suce ses points, et au bout de quelques minutes, se met à pleurer. Bébé saura vous faire savoir qu’il a faim ! Il n’y a pas lieu de tenter de créer un rythme durant les premières semaines : bébé n’en est pas encore capable.

Les premiers mois

Après quelques semaines, un rythme de tétée peut commencer à se mettre en place – parfois spontanément, et le plus souvent par l’intervention des parents. Les temps d’éveil calme de bébé s’allongent, et il sera progressivement capable de patienter davantage entre les tétées. Selon l’organisation de la famille, et les contraintes personnelles et professionnelles, certains parents souhaitent aider bébé à espacer un peu les tétées. D’autres au contraire privilégient l’allaitement à la demande le plus longtemps possible.

Les 2 options sont possibles à partir du moment où bébé prend suffisamment de poids. Les bébés allaités, au moins jusqu’à une diversification bien mise en place, mangent en général plus souvent que les bébés nourris au biberon. Il est fréquent que les bébés gardent au moins 6 tétées par tranche de 24 heures jusqu’à l’âge de 6 mois, voire plus. Certains bébés peuvent téter seulement 4 fois par 24 heures et bien se porter.

Quelle durée pour les tétées ?

La durée des tétées est très variable. Certains bébés n’ont dès les premiers jours besoin que de 5 minutes pour ingérer la quantité de lait nécessaire. D’autres mettront jusqu’à 30 voire 40 minutes par sein. Pour ces derniers, au fil des semaines, la durée des tétées va diminuer. En moyenne, une fois l’allaitement installé, les tétés durent une quinzaine de minutes par sein.

Il faut distinguer les temps de tétée active, où bébé s’alimente, des temps de tétée plus passifs, où bébé « tétouille » pour le plaisir. C’est cela qui peut donner l’impression que bébé tète des heures, alors qu’en fait, la phase alimentaire a duré un temps tout à fait habituel.

Et la nuit ?

Le premier mois, bébé ne fait souvent pas la différence entre le jour et la nuit. Il pourra donc demander à téter toutes les heures, toutes les deux heures, ou toutes les trois ou quatre heures pour les plus chanceux.

Au fil des semaines, bébé acquiert la différenciation jour/nuit. Il devrait commencer à espacer ses repas de nuit. Quand un bébé fait plus de 5 ou 6 kilos, et est âgé de plus de 8 semaines, il a en théorie des réserves suffisantes pour dormir 6 heures d’affilée. Cependant, certains bébés se réveillent plus souvent, soit parce qu’ils ont faim, soit par envie de câlin, ou encore par habitude.

Bébé peut-il téter trop souvent ?

Un bébé allaité ne peut pas trop manger. S’il prend trop de lait, tout au plus régurgitera-t-il plus souvent, et urinera en plus grandes quantités. Aucun risque qu’il prenne trop de poids, ou qu’il soit prédisposé au surpoids plus tard dans sa vie.

Parfois cependant, des mères peuvent être gênées par des tétées trop fréquentes – soit parce qu’elles ont des douleurs, soit parce qu’elles ont l’impression d’y passer leurs journées. Il pourra donc être nécessaire dans ce cas d’aider bébé à espacer les tétées.

Et pas assez souvent ?

Bien que cela soit peu fréquent, bébé peut ne pas assez téter. On s’en rendra rapidement compte : sa prise de poids sera insuffisante, ou il bougera trop peu. On ne peut pas passer à côté d’un bébé qui ne tête pas assez. En cas de doute, tournez-vous vers un professionnel de santé. Il saura vous guider pour faire en sorte que votre bébé s’alimente mieux le plus rapidement possible.

Pour aller plus loin, vous pouvez consulter nos guides « Bébé ne fait que manger, faut il s’inquiéter ? » et « Tirer son lait : le guide pratique« .

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